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新疆伊犁的那拉提草原,绿草黄花,如茵似毯绵延间,马散漫,牛清闲,羊悠然。景区铸铜以像之,马牛羊,皆成双。牛乳犊,大牛小牛立着八条腿;羊乳羔,有不同,小羊屈膝受哺乳。

古人得于观察的特点概括。西汉董仲舒《春秋繁露》讲“羊之为言犹祥”,为何羊即祥呢?列了三条好仁、取义、知礼,这后一条说的是“羔食于其母,必跪而受之,类知礼者”。班固《白虎通义》则言:“羔者,取其跪乳逊顺也。”到东汉,“跪乳逊顺”“类知礼”有了新解说,蔡邕撰文“乌以反哺,托体太阳;羔以跪乳,为贽国卿”,题目是《为陈留太守上孝子状》。一飞禽一走兽,成为孝顺的说辞。后来被编入儿童启蒙读物《增广贤文》,普及更广:“羊有跪乳之恩,鸦有反哺之义。”人不知孝,禽兽不如,看那乌鸦看那羊。